ΣΤΕΛΙΟΣ ΓΙΑΝΝΑΚΟΠΟΥΛΟΣ: “ΟΝΕΙΡΟ ΟΣΑ ΕΖΗΣΑ ΣΤΗΝ ΑΓΓΛΙΑ”

0
578

Το χρονόμετρο σημάδευε το 44ο λεπτό στο στάδιο «Ρομαρέδα» της Σαραγόσα, το βράδυ της 7ης Ιουνίου 2003. Εκεί όπου ο Στέλιος Γιαννακόπουλος, με την οβίδα που εξαπέλυσε νίκησε τον τερματοφύλακα της Εθνικής Ισπανίας Ίκερ Κασίγιας, με το γκολ του να δίνει στην Εθνική Ελλάδας την πρόκριση για το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα του 2004 στα γήπεδα της Πορτογαλίας.

Το τι θα επακολουθούσε δε θα μπορούσε να το φανταστεί κανείς Έλληνας. Το ταξίδι των διεθνών μας στην Πορτογαλία έληξε στις 4 Ιουλίου 2004, με τον τίτλο του πρωταθλητή Ευρώπης να καταλήγει επάξια στην Εθνική μας ομάδα. Ήταν ένα όνειρο, μέρες δόξας για εκείνη την παρέα, την οικογένεια που νίκησε τους πολυδιαφημισμένους αστέρες, δυνατών παραδοσιακά Εθνικών ομάδων στην Ευρώπη : «Αν μια ομάδα δεν είναι μια γροθιά, δε μπορεί να καταφέρει και πολλά, ατομικά ,ο καθένας. Αυτό το οποίο συνέβη το 2004 ήταν αποτέλεσμα συλλογικής δουλειάς. Όσοι βρεθήκαμε στην αποστολή, στην 23αδα που ταξίδεψε στην Πορτογαλία, ανεξάρτητα ποιοι ήταν βασικοί και ποιοι δεν έπαιξαν καθόλου, ήμασταν πραγματικά δεμένοι. Μια γροθιά, μια οικογένεια, κάτι το οποίο έχει μεγάλη αξία, αν και ακόμη δε το καταλαβαίνουν πολλοί. Αυτό ήταν και το μεγάλο μας όπλο, αυτό μας έδωσε δύναμη να φτάσουμε στη μεγαλύτερη επιτυχία ελληνικής ομάδας ποδοσφαίρου σε διεθνές επίπεδο», σημειώνει ο πρώην διεθνής άσος της Εθνικής ομάδας και βασικό μέλος εκείνης της ομάδας, σε συνέντευξη του στην ιστοσελίδα minifootballnews.gr.

Για την καριέρα του Γιαννακόπουλου στον Ολυμπιακό τα σχόλια περιττεύουν. Επί επτά χρόνια αποτέλεσε βασικό στέλεχος της ομάδας (1996-2003) βοηθώντας αποφασιστικά στην κατάκτηση των επτά συνεχόμενων πρωταθλημάτων, που αποτελεί ρεκόρ όλων των εποχών.
Ο Στέλιος ήταν βασικός και αναντικατάστατος στο δεξιό άκρο της επίθεσης με έφεση και στο σκοράρισμα. Συνολικά πήρε μέρος σε 190 αγώνες πρωταθλήματος σημειώνοντας 64 γκολ, ενώ συμμετείχε και σε 40 συναντήσεις στο Τσάμπιονς-Λιγκ επιτυγχάνοντας 9 γκολ. Μάλιστα είναι ο παίκτης που πέτυχε το πρώτο τέρμα του Ολυμπιακού στη διοργάνωση την περίοδο 1996-97 στο ΟΑΚΑ κατά της Πόρτο στη μεγάλη νίκη με 1-0 με σουτ από 40 μέτρα. Επίσης πέτυχε το τέρμα στο 1-1 στο Ζάγκρεμπ κατά της Ντιναμό την περίοδο 1998-99, όταν ο Ολυμπιακός προκρίθηκε στην προημιτελική φάση των 8 της ίδιας διοργάνωσης.

_DSC1736Το καλοκαίρι του 2003 ο Γιαννακόπουλος μεταγράφεται στην αγγλική Μπόλτον, όπου έκανε μεγάλη καριέρα επί πέντε χρόνια, αγωνιζόμενος σε υψηλό επίπεδο έως το 2008. Ένα εκ των κορυφαίων αγγλικών σωματείων, η Λίβερπουλ, ενδιαφέρθηκε για τον ταλαντούχο Έλληνα ποδοσφαιριστή, με την Μπόλτον όμως να μη θέλει να χάσει ένα πολύτιμο εργαλείο στην επίθεσή της: «Υπήρξε μια κρούση ναι, αλλά ήταν ξεκάθαρα θέμα της ομάδας. Ήμουν επαγγελματίας ποδοσφαιριστής, δε μπορούσα να επέμβω στις σκέψεις της ομάδας για την καριέρα μου. Πέρασα πέντε υπέροχα χρόνια στο Μπόλτον, είναι ένας απίστευτος κόσμος και πολύ διαφορετικός από την Ελλάδα. Μακάρι όσο το δυνατόν περισσότεροι νέοι ποδοσφαιριστές να ζήσουν όσα έζησα εγώ στην Αγγλία».

Η Χαλ ήταν ο τελευταίος σταθμός στο εξωτερικό για τον Γιαννακόπουλο, με τον ίδιο να κλείνει την καριέρα ρου στη Λάρισα την περίοδο 2009-10. Ο Στέλιος δε μπορεί να ξεχωρίσει καμία από τις μεγάλες ποδοσφαιρικές του στέγες, σε Ελλάδα και Αγγλία: «Από την πρώτη μέρα που ξεκίνησα την καριέρα μου, ως και τώρα που απολαμβάνω το ποδόσφαιρο παίζοντας με φίλους μου σε γήπεδα 5Χ5, ή δίνοντας φιλανθρωπικούς αγώνες, μπορώ να πω, ότι μαζί με την οικογένεια μου είναι ο μεγάλος μου έρωτας. Αν ήθελα καθαρά επαγγελματικά να επιλέξω, θα διάλεγα τα 7 χρόνια που ήμουν στον Ολυμπιακό, όπου έζησα και ζω πολύ ωραίες στιγμές, λαμβάνοντας απίστευτη αγάπη από τον κόσμο. Όλα μου τα χρόνια όμως στην Αγγλία, χωρίς καμία εξαίρεση, ήταν σαν όνειρο. Πραγματικά, θεωρώ τον εαυτό μου πολύ τυχερό, με όσα βίωσα, σε καθεμία ξεχωριστά από τις ομάδες στις οποίες έπαιξα».

Η αγάπη του Στέλιου για το ελληνικό ποδόσφαιρο δε σταμάτησε ποτέ. Μιλώντας για τη θητεία του ως πρόεδρος του Πανελλήνιου Συνδέσμου Αμειβόμενων ποδοσφαιριστών (Π.Σ.Α.Π), επί 2,5 χρόνια, επεσήμανε: «Ήταν πολύ μεγάλη τιμή για μένα να εκπροσωπήσω όλους τους ποδοσφαιριστές και Έλληνες και ξένους. Για μένα ήταν πολύ σημαντική περίοδος, μεταβατική, μετά το τέλος της ποδοσφαιρικής μου καριέρας. Είναι μια αξιόλογη προσπάθεια, η οποία και συνεχίζεται, από το Σάκη Δημόπουλο, τον Κώστα Πούλιο και άλλα παιδιά, τα οποία αυτή τη στιγμή συνεχίζουν να προσφέρουν στο σύνδεσμο. Το σημαντικό είναι ότι βρίσκει ανταπόκριση από το σύνολο των επαγγελματιών ποδοσφαιριστών, κάτι που μου δίνει προσωπικά μεγάλη χαρά».

Μετά τον άθλο της Εθνικής μας το 2004, η Ελλάδα βρίσκεται σε όλες τις μεγάλες διοργανώσεις, με αποκορύφωμα τη συμμετοχή της στο Παγκόσμιο Κύπελλο το καλοκαίρι του 2014, στη Βραζιλία. Ο Στέλιος Γιαννακόπουλος, φύσει αισιόδοξος, πιστεύει ότι το πολύπαθο ελληνικό ποδόσφαιρο, έχει μέλλον, αν στηρίζεται σε ανθρώπους με όρεξη για δουλειά: «Το ελληνικό ποδόσφαιρο έχει ανέβει στο επίπεδο και στο στάτους του παγκοσμίου ποδοσφαίρου πολλά σκαλοπάτια, πιστεύω ότι εκεί θα παραμείνει. Η Εθνική ομάδα, αυτή τη στιγμή, έχει έναν άνθρωπο, τον Γιώργο Καραγκούνη, στη θέση του τεχνικού διευθυντή, ο οποίος γνωρίζει καλύτερα από τον καθένα την πραγματικότητα στο χώρο. Είναι ο πλέον κατάλληλος για να επιλέξει και να αποφασίσει το τι μέλλει γενέσθαι για την ομάδα, μαζί με τα υπόλοιπα στελέχη της Ομοσπονδίας. Η ομάδα είναι τυχερή που έχει έναν άνθρωπο με σαφείς προσανατολισμούς, ώστε το μέλλον να είναι ευοίωνο. Τέτοιους ανθρώπους χρειάζεται συνολικότερα ο χώρος, να τον έχουν ζήσει και να μπορούν να προσφέρουν».